Hoy en día, muchas de las enfermedades que afectan a la córnea, una de las múltiples capas del ojo, causan ceguera. Actualmente el tratamiento que se utilizaba para reparar la ceguera causada por la patología corneal era el trasplante de córnea, sin embargo, este producía en un número elevado de casos, rechazo del tejido implantado.

Pues bien, un grupo de investigadores pertenecientes al Instituto de Hyderabad (India) han desarrollado un estudio en el que si se demuestra que muchas de las enfermedades corneales que causan ceguera en el ser humano, pueden ser tratadas con el implante de células madres localizadas en la superficie ocular, provenientes del mismo paciente, podrían dejar de lado al trasplante corneal que se llevaba a cabo hoy en día.

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Aunque el trasplante de córnea era el único tratamiento eficaz para que lo pacientes ciegos con patología corneal, los casos de rechazo en 15 años eran elevados, llegando a más de la mitad de los casos.

Para ello, este grupo de investigadores con ayuda de otros, como un equipo de Pittsburg y la Tampa (EE.UU), han desarrollado este estudio que pretende resolver el problema de la ceguera en estos pacientes mediante el cultivo de células madre que se encuentran entre la córnea y la esclerótica del ojo, en el limbo ocular. Tras ser cultivadas, las células se sometieron a diversas técnicas bioquímicas y se implantaron sobre el tejido corneal de los ratones utilizados para el estudio.

Los resultados que se arrojan de esta investigación son altamente esperanzadores, puesto que los ratones que fueron tratados con esta técnica recuperaron el daño corneal algo que no ocurrió en los ratones que no fueron tratados con la técnica.

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Esto se explica de forma que las células madre estimulan de alguna manera la regeneración del tejido corneal dañado y, que de esta manera, el tejido dañado se recupere y vuelva a ser funcionante por lo que la córnea termina curada.

Tras haber obtenido estos resultados, el equipo de investigadores ha comenzado ya la fase de ensayo clínico en seres humanos que consistirá en extraer y reemplazar las células madres que se encuentran en el ojo. #Salud