El 17 de julio fue establecido como el Día Mundial del emoji. Los emojis son pequeños símbolos que expresan las emociones diarias de los seres humanos y que en muchas ocasiones utilizamos para reemplazar palabras. Todos los usuarios de aplicaciones móviles nos hemos encontrado con estos figurines y los hemos convertido en uno de los recursos paratextuales más utilizados a la hora de comunicarnos en una plataforma virtual.

¿Por qué ocurre esto? Probablemente, porque interpretemos que los emojis constituyen una selección más o menos completa de imágenes que representan nuestra cultura. Tenemos corazones de varios colores y hasta algún que otro roto.

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Mujeres sonrientes que se pintan las uñas, para luego calzarse el vestido de novia. Tenemos emojis de calendarios, de música, de útiles de oficina. Iglesias, trenes y atardeceres. Señales de tránsito, un revólver y un fajo de euros. Y si resulta que no entendemos el significado de alguna de las representaciones, también tenemos el sitio Emojipedia, donde encontraremos la lista detallada de íconos y una explicación de su significado.

Los emojis comenzaron a desarrollarse en 1999, y cada año fueron agregándose nuevas imágenes a la lista. Sin embargo, en estos dieciséis años de desarrollo, muchos sectores han criticado a este producto por considerarlo racista dado que la mayoría de las personas en los emoticones son de raza blanca. Es por ello que en un esfuerzo para representar mejor a la sociedad, #Apple ha revelado un nuevo set de emojis que incluyen personas con seis tonos de piel diferentes.

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Ahora la política gira en torno a la indignación de un importante número de miembros de la comunidad asiática a raíz del emoji diseñado en un color amarillo brillante que nos recuerda más al tono de piel de los personajes de Los Simpson que a cualquier persona de origen asiático que conozcamos. Hasta un Papá Noel amarillo hicieron.

¿Pero acaso no usamos a los emojis porque representan nuestra cultura? ¿O acaso ahora venimos a descubrir que lo que en realidad representan son nuestros prejuicios? Esta herramienta ya había sido cuestionada en un petitorio de DoSomething.org en relación a la diversidad étnica que se muestra en sus imágenes. "De los más de 800 emojis, los únicos dos que representan a personas de color son un tipo que luce vagamente asiático y otro con un turbante. Hay un chico, una chica, una mujer y ancianos blancos, chicos rubios y estamos bastante seguros que hasta el personaje de videojuegos Princesa Peach (Mario Bros) está incluida", reza el petitorio.

También se sumaron a la lista familias racialmente diversas y homoparentales, de acuerdo a lo publicado por The Daily Mail.

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La elección del 17 de julio como Día Mundial del Emoji no es arbitraria, sino que fue elegida debido a que este día aparece representado en el emoji utilzado para "calendario", explica el sitio World Emoji Day. Durante el día, muchos usuarios de las redes sociales - particularmente Twitter - utilizaron el hashtag #WorldEmojiDay para expresarse contra Apple, mientras otros intentaron explicar que el emoji amarillo brillante expresa la neutralidad de raza y no fue diseñado para representar a personas orientales.

Lo cierto en que países como China, un millonario número de usuarios se pronunció en contra del color elegido para el diseño. #Internet #Facebook