Ubiquémonos en Londres, Capital de la emblemática Inglaterra. Modesta pero acogedora, no solo se caracteriza por sus raíces conservadoras- que siempre están presentes- o porque a las cinco de la tarde sea la hora del té. Hubo un hombre hace 400 años. Su nombre era Thomas Sutton y se dedicaba al tráfico de armas, aunque también era prestamista. Ya en el último tramo de su vida y con un dineral en el bolsillo, decidió hacer algo, y ese algo se ve plasmado hoy en el Hospital Sutton, más precisamente en Charterhouse.

Sutton decidió convertir su espectacular hogar- un monasterio fundado en 1371- en un hospicio y escuela. Decretó que 80 hombres carenciados deberían ser atendidos y dejó para ello una fortuna hoy equivalente a unos US$300 millones.

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La escuela cerró, pero la residencia sigue vigente y actualmente alrededor de 40 hombres viven en Charterhouse. Los requisitos para formar parte de este selecto grupo, no son muchos pero si son particulares algunas de sus condiciones: es necesario tener más de 60 años, ser profesional, estar soltero, gozar de buena salud y estar necesitado de apoyo económico y compañía.

¿Cómo comienza el día en Charterhouse? A las 8 se inicia con una oración voluntaria. A las 8: 30 se sirve el desayuno y después hay tiempo libre. La comida se sirve a las 13 y es obligatorio llevar chaqueta. Algunos hombres trabajan todavía, aunque no es lo más usual. Entre los habitantes de C harterhouse, una regla parece imponerse: hay que llevase bien con los demás. “Vive y deja vivir” dice un viejo refrán, aunque los habitantes del ex monasterio sostienen que es más un “Vive y deja morir” que otra cosa.

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Y así pareciera ser. La postura que reina en el lugar respecto de la muerte, es bastante alegre.

Los jardines coinciden con lo maravilloso del lugar, y si bien se escucha el ruido de la ciudad, todo eso está muy lejos de Charterhouse y el escándalo llega casi como un susurro.

La oración de la tarde es a las 17: 30 y la sigue la cena, que se sirve a las 18: 30 y consta de un buffet informal. Muchos se preguntan que será de este lugar en unos años. Se planea abrir un museo para contar la historia del lugar e inclusive se habilitará espacio para poder albergar a diez hermanos más. #Europa